№5 Рио Фърдинанд

Manchester United FC Portrait SessionВъоръжен с елегантност, скорост и невероятен поглед върху играта, Рио Фърдинанд е несъмнено един от най-добрите защитници в световния футбол.

Роден в Пекъм, започва своята кариера в Премиършип с Уест Хем под ръководството на Хари Реднап преди да бъде привлечен от Лийдс Юнайтед за 18 милиона паунда през ноември 2000г..

Световното първенство през 2002 помага на Рио да се превърне от многообещаващ талант в завършен защитник, и с участията си в Япония убеждава Сър Алекс Фъргюсън да предложи за него солидните 30 милиона паунда.

Въпреки първоначално затруднен от контузии и загуба на форма Рио намира мястото си в отбора в края на първия си сезон, когато Юнайтед буквално се завърна от мъртвите като в последните кръгове изпревари Арсенал и спечели своята 8-ма титла в Премиершип.
Септември 2003г. е истинско бедствие за него. Защитникът пропуска задължителните допинг тестове и въпреки искрените си извинения, през януари 2004-та получи 8 месечно наказание извън футболните терени.

След завръщането си, Рио продължи да доказва своята световна класа като защитник. Той преоткри и головия си нюх, когато адски драматично в добавеното от съдията време вкара решаващ гол срещу Ливърпул през януари 2006-та.

Въпреки наплива от нови играчи и постоянните маневри и ротации, най-силното качество на Рио остава неговото лидерство в защита – умение, което го направи основа и за Юнайтед, и за националния отбор на Англия.

През Май 2008 година Фърдинанд подписа нов петгодишен контракт с Червените Дяволи, което означава, че той ще остане на Олд Трафорд до 2013г. Шест дни по-късно той изведе Юнайтед с капитанската лента във финала на Шампионската Лига в Мосвка, където Червените Дяволи надвиха Челси, за да спечелят третата си Европейска титла. Това беше подходящ завършек на един прекрасен сезон за централният защитник.

Чудесното му представяне с червената фланелка продължи и през следващата кампания, през която Рио изигра важна роля в подобряването на рекорда за най-много мачове без допуснат гол. Може би без неговото прекрасно представяне в защита Юнайтед нямаше да спечели 18-та титла в историята на клуба и да достигне до втори подред финал в Шампионската Лига в Рим, където за съжаление момчетата на Сър Алекс загубиха с 2:0 от Барселона.

Отличия с Юнайтед
Световно клубно първенство: 2008
Шампионска Лига: 2008
Висша Лига: 2003, 2007, 2008, 2009
Карлинг Къп: 2006, 2009
Къмюнити Шийлд: 2003, 2007, 2008

Индивидуални награди
PFA Team of the Year: 2004/05, 2006/07, 2007/08, 2008/09
FIFPro World XI: 2007/08