Алекс Степни

alexstepneyАлекс Степни си спечелва статута на легенда за Олд Трафорд в нощта когато Манчестър Юнайтед стават Европейски шампиони през 1968г.

В тази щастлива майска вечер на Уембли, при резултат 1-1 между Юнайтед и Бенфика, Степни спасява жесток изстрел на Еузебио за да изведе мача до продължения. Допълнителния половин час игра е озарен от головете на Джордж Бест, Боби Чарлтън и Брайън Кид, с които Червените Дяволи спечелват мача с 4-1, но никой до ден днешен не забравя блестящото спасяване на Степни.

Алекс започва кариерата си като юноша в Милуол, преди да премине през Юни 1966г. в редиците на Челси за сумата от 52000 паунда. След само три месеца на Стамфорд Бридж, той се премества на Олд Трафорд като тогава Сър Мат Бъзби плаща рекордната за вратар трансферна сума от 55000 паунда.

В дебюта си срещу Манчестър Сити, той запазва вратата си суха и Юнайтед печелят с 1-0, като в края на сезона Степни печели и първият си шампионски медал, с което завършва по прекрасен начин първия си сезон. Факт е, че след невероятните му игри Сър Мат определя трансферът му като „най-важният фактор който стои зад спечелената титла през 1967г.”

Най-впечатляващия момент в дългата му кариера идва година по-късно, когато изгрява във финала за Европейската Купа. Онова негово спасяване до ден днешен се счита за много важно, като някои го смятат дори за по-ценно от повечето от головете които Юнайтед вкарват в този финал. За повече от десетилетие Степни се доказва като много надежден, стабилен и ефикасен вратар. Забележително е че той притежава и много добри качества да играе и като полеви играч, като през трудния сезон 1973/74 той дори бива избран за щатен изпълнител на дузпите. „Големият Ал”, както е известен, е все още начело в клубната класация за отбелязани голове от вратар.

По време на престоя си на Олд Трафорд, Степни спечелва една шампионска титла в Първа Дивизия (сега Премиършип), една ФА Къп, един медал от Втора Дивизия, също така и шампионски медал от Европейската Купа. Кариерата му продължава в американската сокър лига, преминавайки в редиците на Далас Торнадо през 1978г., а след това работи като треньор последователно в Саутхямптън, Екзитър Сити и Манчестър Сити.

Роден: 18 Септември 1942
Подписал: 1 Септември 1966
Позиция: Вратар
Дебют: 17 Септември 1966 (срещу Ман Сити)
Мачове: 539
Голове: 2
Напуснал: 1 Юни 1978

www.manutd-bulgaria.com